William Henry Fox Talbot

William Henry Fox Talbot (1800–1877) ist eine Schlüsselfigur in der Geschichte der Fotografie: er war einer der ersten Erfinder verschiedener fotografischer Prozesse und etablierte das Grundprinzip der Fotografie als negativ-positiven Prozess.

Talbot wurde 1831 für seine Arbeit an integralen Berechnungen in die Royal Society gewählt und forschte in Optik, Chemie, Elektrizität und anderen Themen wie Etymologie und antike Geschichte.

1832 heiratete er Constance Mundy und im selben Jahr wurde er für Chippenham zum Abgeordneten gewählt. 1833, als er den Comer See in Italien besuchte, unternahm er erfolglose Versuche, die Landschaft zu skizzieren. Die Tatsache, dass es für ihn so schwierig war, ließ ihn von einer neuen Maschine mit lichtempfindlichem Papier träumen, die automatisch die Skizzen für ihn machen würde. Als er nach England zurückkehrte, begann er in seinem Haus in Lacock Abbey, Wiltshire, an diesem Projekt zu arbeiten.

William Henry Fox Talbot, von John Moffat aus Edinburgh, Mai 1864
.John Moffat / Public domain

1834, fünf Jahre vor der öffentlichen Bekanntgabe des Daguerreotypus, entwickelte Talbot einen Prozess, der ein negatives Bild von sensibilisiertem Papier vermittelte. Das Negativ könnte dann verwendet werden, um mehrere positive Fotos durch Kontaktentwicklung zu erstellen. Das Vergitterte Fenster in Lacock Abbey, eines von Talbots Fotografien, aufgenommen im August 1835, ist das älteste noch bekannte Negativ, das noch gefunden wurde. Talbot war ein Mann mit vielen Interessen, also verbesserte er seine Methode ein wenig im Laufe der Zeit, machte einige Bilder, wenn es ihm passte.

Anfang 1839 entdeckte er, dass Louis Daguerres ein Patent für seine Erfindung, den Daguerreotypus, angemeldet hatte. Die Anmeldung wurde Anfang Januar 1839 angekündigt und Talbot geriet in einen Patentstreit. Daguerre machte keine Angaben dazu, was seine Methode bedeutete, daher behauptete Talbot, dass er der erste war, der Bilder entwickelte, seit er Anfang 1834 mit Experimenten begonnen hatte. Bei einem Treffen in der Royal Institution in London am 25. Januar 1839 präsentierte Talbot mehrere Papierfotos, die er 1835 gemacht hatte. Innerhalb von zwei Wochen konnte er seinen Prozess in Bezug auf die Royal Society beschreiben, gefolgt von ausführlicheren Details ein paar Wochen später. Daguerre verriet erst Mitte August sachdienliche Details, obwohl bereits im Frühjahr klar war, dass sein Prozess und seine Talbots sehr unterschiedlich waren.

Im September 1840 gelang Talbot ein weiterer wichtiger Durchbruch, als er entdeckte, dass unsichtbare oder "latente" Bilder auch nach relativ kurzen Belichtungszeiten auf sensibilisiertem Papier entstanden. Diese Bilder können sichtbar gemacht oder "induziert" werden, wenn sie mit Chemikalien behandelt werden. Indem er die Prozesse erfand, die notwendig waren, um latente Bilder sichtbar zu machen und sie zu "fixieren", damit sie nicht verblassen, trug Talbot zur Entwicklung der Fotografie bei, die später entwickelt wurde.

Talbots spätere Arbeit konzentrierte sich auf photomechanische Reproduktionsmethoden. Die Massenproduktion wurde einfacher und viel billiger, die Übertragung eines Fotos auf Tinte auf Papier ließ die Bilder viel länger halten, Tinte war dafür bekannt, für Hunderte, wenn nicht Tausende von Jahren dauerhaft zu sein. Frühere Methoden hatten Probleme mit dem Bleichen, die ziemlich schnell für frühe Arten von Silberpapier offensichtlich geworden waren. Talbot schuf den Photoglycfa (oder "photoglyktischen") Gravurprozess, der später von anderen wie der Photogravur verbessert wurde.

Quellen
:BBC: William Henry Fox Talbot (1800 – 1877)[WWW 2020-04-04]
Daniel, M. (2004) William Henry Fox Talbot (1800–1877) and the Invention of Photography. Das Metropolitan Museum of Ar
tWikipedia: Henry Fox Talbot[WWW 2020-04-04]

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